Luke Littler zuversichtlich vor Premier League-Finale: "Sie sagten, ich sei noch nicht so weit, und jetzt sehe ich, wo ich bin"

PDC
Donnerstag, 23 Mai 2024 um 16:30
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Luke Littler erlebt ein großartiges Debütjahr in der Premier League of Darts. Die jugendliche Sensation hat in seinem ersten Jahr sofort beeindruckt, er hat 4 von 16 Abenden gewonnen und steht mit 40 Punkten an der Spitze. Heute Abend, in der Finalnacht, will er auch gleich seinen ersten Titel holen. Um dies zu erreichen, muss The Nuke zunächst im Halbfinale gegen Michael Smith antreten, bevor er im Finale möglicherweise auf Michael van Gerwen oder Luke Humphries trifft.
Auf die Frage, ob sich Littler auf das Finale freue, sagte er: "Ich kann es kaum erwarten, wieder vor einem großen Publikum zu spielen, so wie in den letzten 16 Wochen. Ich freue mich darauf, noch ein bisschen zu trainieren, und dann kann ich es kaum erwarten, anzufangen", sagte Littler in einer Pressekonferenz vor dem Finale.
Der 17-Jährige verdiente sich seinen Platz in der Premier League durch seine fantastische und etwas überraschende Leistung bei der Weltmeisterschaft im letzten Winter. Der Engländer überraschte Freund und Feind, indem er gleich in seinem ersten Jahr das Finale erreichte und dabei unter anderem seinen Kindheitshelden Raymond van Barneveld, Brendan Dolan und Rob Cross besiegte. Doch das Märchen nahm für den Youngster kein perfektes Ende, denn er verlor das Finale mit 4-7 gegen Luke Humphries, seinen möglichen Gegner im Finale der Premier League.
Obwohl seine Leistungen bei der Weltmeisterschaft sensationell waren, war noch nicht sicher, ob Littler sein Debüt in der Premier League geben würde. Im Nachhinein ist er jedoch froh, dass er schließlich ausgewählt wurde. "Ich bin super glücklich, dass ich am Ende eingeladen wurde. Das viele Reisen war zwar neu und schwierig für mich. Aber in diesem Jahr hat es für mich in der Premier League super geklappt."
Heute Abend in der Premier League ist eine Rekordzahl von Fans anwesend, um zu sehen, wer die Ausgabe 2024 zu seinem Namen machen wird. Für Littler bedeutet dies jedoch keinen zusätzlichen Druck. "Es ist dasselbe wie in Manchester, Berlin oder Liverpool. Auch dort waren mehr als 10.000 Menschen anwesend, aber das ist die Nacht, auf die es ankommt. Hier steht der Pokal auf dem Spiel", sagte er.
Im Halbfinale trifft Littler zunächst auf seinen "Angstgegner" Michael Smith. Smith ist einer der wenigen mit einer positiven Bilanz gegen Littler, und The Nuke wurde gefragt, ob er hofft, das heute Abend zu ändern. "Hauptsächlich versuche ich, mir immer wieder zu sagen: 'Du musst in den wichtigen Momenten gewinnen', denn der morgige Abend könnte der wichtigste von allen sein", antwortete der Engländer.
"In den anderen Nächten war das Potenzial auch wichtig, aber am Ende habe ich gewonnen, während er eine positive Bilanz gegen mich hat. Für mich ist es also wieder am wichtigsten, dass ich im wichtigsten Moment gewinnen kann."
Als Littler gefragt wurde, ob er besonders nervös sei, weil heute Abend das Finale stattfindet, antwortete der Youngster cool: "Nicht wirklich, ich muss nur ein Halbfinale und ein Finale gewinnen. Ich freue mich am meisten darauf, egal ob ich am Ende gewinne oder nicht."
Der englische Teenager verspürt also keinen zusätzlichen Druck, und er hatte auch denjenigen etwas zu sagen, die im Vorfeld kritisch waren und an seiner Eignung für die Premier League zweifelten. "Sie sagten, ich sei noch nicht so weit, und sieh dir an, wo ich jetzt bin. Ich habe noch nichts gewonnen, aber ich habe bei meinem Debüt als 17-Jähriger den ersten Platz belegt", antwortete er auf seine Kritiker.
Sollte The Nuke heute Abend die Premier League gewinnen, wäre dies auch sein erster Titel bei einem Major, worauf er selbst sehr stolz wäre. "Es würde mir sehr viel bedeuten, wenn ich bei meinem Debüt hier mein erstes Major gewinnen würde. Aber zuerst muss ich Smith schlagen, und wenn ich das Finale erreiche, werde ich sehen, wer zwischen van Gerwen und Humphries gewinnt."
Wenn Littler seine hervorragende Form der letzten Wochen in der Premier League beibehalten und seinen Negativrekord gegen Michael Smith brechen kann, besteht kein Zweifel daran, dass der 17-Jährige in seinem Debütjahr das Finale gewinnen kann, unabhängig davon, wer das andere titanische Duell zwischen Michael van Gerwen und Luke Humphries gewinnt.