(VIDEO) Erinnerungen an die Darts WM: Das WM-Märchen von Kirk Shepherd

Die Darts WM 2008 ging als historische Ausgabe in die Geschichtsbücher ein. Es war das erste Mal, dass der Alexandra Palace, der Veranstaltungsort, der inzwischen zum Synonym für das festliche Darts-Spektakel geworden ist, Gastgeber der Veranstaltung war. Es wurde jedoch bald klar, dass der Wechsel des Austragungsortes nur eine Fußnote in der eigentlichen Geschichte des Turniers sein würde

Zu Beginn des Turniers wussten selbst die eingefleischtesten Dartfans nicht viel über den als The Martial Dartist bekannten 1000/1-Außenseiter Kirk Shepherd. Letzterer, Gewinner des Winmau World Youth Masters 2003, hatte sich in letzter Minute über das letzte Qualifikationsturnier für die PDC Darts Weltmeisterschaft qualifiziert.

Bei der Auslosung des Turniers war das herausragende Erstrundenmatch des damaligen 13-fache Weltmeisters Phil Taylor gegen den späteren 3-fachen Weltmeister Michael van Gerwen. Kirk Shepherd erhielt ein schweres Los gegen den an Nummer 4 gesetzten Terry Jenkins. Jenkins, der in den vorangegangenen 12 Monaten drei große TV-Finals erreicht hatte und alle drei verlor (gegen Phil Taylor im Finale der Premier League 2007, Raymond van Barneveld im Finale der Desert Classic und James Wade im Finale des World Matchplay), wurde von vielen als The Raging Bull angesehen. Aber das war nicht der Fall, denn Jenkins vergab sieben Matchdarts, bevor Shepherd sich den Sieg mit 3-2 in Sätzen sicherte.

Der nächste Gegner war der erfahrene Ire Mick McGowan, der auf dem 29. Platz liegt, und zum zweiten Mal in Folge konnte Shepherd Matchdarts überstehen, bevor er durchschlüpfte. McGowan vergab vier Chancen, sich den Einzug in die nächste Runde zu sichern, und der 21-jährige Engländer gewann diese Partie mit 4:3 im Tiebreak.

In der dritten Runde begann sich das Turnier zu öffnen. Der amtierende Weltmeister und Titelverteidiger Raymond van Barneveld verlor mit 2-4 gegen Kevin Painter. Shepherd trat derweil gegen Barrie Bates an. Der Waliser, ein ehemaliger UK Open-Finalist, stand auf Platz 13 der Weltrangliste und erreichte wie Shepherd zum ersten Mal in seiner Karriere die Runde der letzten 16. Doch wie Jenkins und McGowan versagte auch Bates in den entscheidenden Momenten bei den Doppeln. Er vergab drei Satzdarts zur 2-1-Führung und vergeigte vier weitere zur 3-2-Führung, bevor Shepherd schließlich mit 4-2 triumphierte.

One Dart Peter Manley war der Mann, der zwischen dem bisher unbekannten Kirk Shepherd und einem Platz unter den letzten Vier der PDC Darts Weltmeisterschaft stand. Manley war als One Dart bekannt, weil er dazu neigte, nur einen einzigen Dart zu benötigen, wenn er auf ein Doppel warf. Jetzt dürfte das Glück von Shepherd, der in den vorangegangenen Runden jeweils von fehlenden Gegnern profitiert hatte, endgültig vorbei sein.

Das Beste am Sport ist jedoch die Tatsache, dass nichts auf dem Papier gewonnen wird, und das hat Kirk Shepherd am Samstag, den 29. Dezember 2007, einmal mehr bewiesen. One Dart erwies sich als Fehlbezeichnung, denn Manley ließ zwei Matchdarts aus den Händen gleiten und Shepherd zeigte erneut Nerven aus Stahl und siegte mit 5-4.

Es war in der Tat ein Turnier mit überraschenden Ergebnissen, als der Publikumsliebling Wayne Mardle nach einem 0-3-Rückstand noch mit 5-4 gegen Phil Taylor gewann. Dies bedeutete, dass Taylor zum ersten Mal in der 15-jährigen Geschichte der PDC Weltmeisterschaft nicht im Finale stehen würde. Stattdessen würden Mardle und Shepherd ihr erstes WM-Finale bestreiten. Obwohl Mardle nach seiner Leistung in der vorherigen Runde als großer Favorit galt, war es Shepherd, der den besseren Start erwischte und früh mit 3-1 in Führung ging. Doch Mardle schlug zurück und übernahm mit einer 4-3-Führung die Kontrolle über das Spiel.

Aber Shepherd war noch nicht bereit, dieses Märchen zu beenden, er kam zurück und gewann die letzten drei Sätze und sicherte sich so den Sieg mit 6-4. Er war der erste Qualifikant und der jüngste Mann, der jemals ein Finale der PDC Weltmeisterschaft erreichte. Mardle sagte später über das Spiel: "Alles, was man braucht, um in einem WM-Finale zu stehen, hatte ich in Hülle und Fülle, außer Können. Man erreicht nicht fünf Halbfinale bei der Darts-WM, ohne gut genug zu sein. Meine Einstellung war schlecht."

Und so erreichte der 21-jährige Maurer das WM-Finale, besiegte die Nummer vier der Welt, einen dreimaligen ehemaligen WM-Finalisten, und schlug den ersten Mann, der Phil Taylor vor dem Finale eliminierte, was ihm mindestens 50.000 Pfund sicherte. Sein Gegner im Finale? Ein 2-facher ehemaliger Weltmeister, der kanadische Darth Maple John Part. Leider war Part für Shepherd letztlich eine Nummer zu groß. Part schlug Shepherd gnadenlos mit 7-2 und wurde damit der erste Mann in der Geschichte, der einen Darts-Weltmeistertitel an drei verschiedenen Orten gewann. Er gewann 1994 die BDO-Weltmeisterschaft in Lakeside, 2003 den PDC-Titel in der Circus Tavern und 2008 im Alexandra Palace.

Shepherd schaffte es kaum, nach seinem Triumph bei der Weltmeisterschaft mit seinen Leistungen auf dem Darts-Circuit aufzufallen. Seit 2011 konnte er sich nicht mehr für eine Weltmeisterschaft qualifizieren, und Anfang Januar 2022 gab er seine PDC Tour Card aufgrund von Problemen mit Dartitis zurück.

In einem Gespräch mit dem The Darts Show Podcast im Jahr 2019 sagte Shepherd über die ganze Erfahrung: "In gewisser Weise wünschte ich, ich hätte es nie getan. Ich hatte das Gefühl, dass ich versuchen musste, diesen Erwartungen gerecht zu werden". Was auch immer von jetzt an bis zum Ende der Zeit geschieht, Kirk Shepherd wird sich für immer als WM-Finalist bezeichnen können, und nichts wird ihm das jemals nehmen können.

Kommentare einfügen

666

0 Kommentare

Mehr Kommentare

Sie sehen derzeit nur die Kommentare, über die Sie benachrichtigt werden. Wenn Sie alle Kommentare zu diesem Beitrag sehen möchten, klicken Sie auf die Schaltfläche unten.

Alle Kommentare anzeigen